Warum ist der Schatten eines Rotweinglases rot?

Das Sonnelicht besteht aus vielen Farben (Blau, Grün, Gelb,...), was insgesamt Weiß ergibt. Wenn nun ein lichtundurchlässiges Objekt, wie einen Laternenpfahl, in einem Sonnenstrahl steht, kommt das Sonnenlicht "hinter" dem Objekt nicht mehr durch, also kommt an bestimmten Stellen (z.B. auf der Strasse) überhaupt kein Licht an, die Stelle erscheint schwarz. Es erreicht aber etwas Licht aus der Umgebung durch Reflexionen den Schattenbereich. Ein Schatten ist also nie komplett schwarz.
Die Farbe des Schattenwerfenden Objekts (z.B. Grau etc bei einem Laternenpfahl), ist dabei egal, denn die Farbe des Objekts wird dadurch bestimmt, welche Farbanteile des Sonnelichts vom Objekt reflektiert werden.
Ein mit "rotem Wein" gefülltes Glas ist aber nicht völlig lichtundurchlässig (umso mehr Licht wird durchgelassen, je weniger Wein im Glas ist). Es lässt gerade etwas von dem roten Lichtanteil der Sonne hindurch, die anderen Farben werden vom Wein viel stärker absorbiert. Auf diese Weise kommt also fast nur rotes Licht "durch" das Glas hindurch und trifft entsprechend hinter dem Glas z.B. auf den Tisch. Dieser "Schatten" erscheint daher dunkler als die Umgebung, weil er weniger Licht enthält, aber eben rot.

Prof. Dr. Alexander Hartmann (a.hartmann@uni-oldenburg.de) ist Leiter der Arbeitsgruppe Computerorientierte Theoretische Physik und forscht an interdiszipliären Fragestellungen aus der Physik, Informatik und Biologie.