Gefäßepiphyten: Langzeitdynamik der Gemeinschaftszusammensetzung

Bild Tropische Wälder beherbergen eine schon sprichwörtliche biologische Diversität, und die Frage nach Entstehung und Erhaltung dieser Vielfalt ist ein beherrschendes Thema moderner Ökologie. Ein Grossteil der Tier- und Pflanzenarten findet sich jedoch im Kronenraum dieser Wälder und jede Theorie zu Biodiversität oder Gemeinschaftszusammensetzung muss sich daher an ihrer Anwendbarkeit auf die wenig erforschten Organismen des Kronenraums, z.B. den Gefäßepiphyten, messen lassen. Ist die Artenzusammensetzung in ersten Linie deterministisch oder spielt der Zufall bei Samenverbreitung und Ansiedlung eine entscheidende Rolle? Diese Fragen untersuchen wir über Langzeitbeobachtungen wie über experimentelle Ansätze (z.B. Transplantationsexperimente oder ökophysiologische Untersuchungen unter kontrollierten Bedingungen) in einem von der Deutschen Forschungsgemeinschaft finanzierten Projekt. Aufbauend auf vor über einem Jahrzehnt eingerichteten Dauer"flächen" untersuchen wir die zeitlich-räumliche Dynamik von Epiphytengemeinschaften. Der Zugang wird einmal dadurch erreicht, dass Epiphyten auf einer kleinwüchsigen, lokal monodominanten Baumart studiert werden, im zweiten Fall dient ein Baukran des Smithsonian Tropical Research Institutes als Zugang zur Kronenregion eines Tieflandregenwalds.

Ausgesuchte Publikationen

Burns KC & Zotz G. 2010. A hierarchical framework for investigating epiphyte assemblages: networks, metacommunities and Scale. Ecology 91: 377-385.

Zotz G & Schultz S. 2008. The vascular epiphytes of a lowland forest in Panama - species composition and spatial structure. Plant Ecology 195: 131-141.

Zotz G. 2007. The population structure of the vascular epiphytes in a lowland forest in Panama correlates with species abundance. Journal of Tropical Ecology 23: 337-342.

Laube S & Zotz G. 2007. A metapopulation approach to the analysis of long-term changes in the epiphyte vegetation on the host tree Annona glabra. Journal of Vegetation Science 18: 613-624.

Laube S & Zotz G. 2006. Long-term changes in the epiphyte vegetation of the palm, Socratea exorrhiza. Journal of Vegetation Science 17: 307-314.

Zotz G. 2004. How prevalent is crassulacean acid metabolism among vascular epiphytes? Oecologia 138: 184-192.

Zotz G, Bermejo P & Dietz H. 1999. The epiphyte vegetation of Annona glabra on Barro Colorado Island, Panama. Journal of Biogeography 26: 761-776.

Mitarbeiter und Kooperationspartner

S. Joe Wright, Smithsonian Tropical Research Institute, Panama

Stefan Wester

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