Resumen

Flora - Morphology, Distribution, Functional Ecology of Plants (2014) 209: 
385-390

EPIFITAS VASCULARES EN EL LÍMITE ARBÓREO - COMPOSICIÓN DE ENDAMBLAJES DE ESPECIES Y BIOLOGÍA DE POBLACIONES

Zotz G, Mendieta Leiva G & Wagner K

Para saber si, las epifitas dejan de ocurrir sobre el limite arbóreo debido a razones climáticas o debido a la falta de substrato apropiado; estudiamos diversos aspectos claves de su biología en un límite arbóreo natural en la cima de una montana en Panamá: la composición de ensamblajes de especies, preferencia de hospedero, estructura y dinámica de la población, crecimiento de individuos y costo reproductivo. La falta de datos de clima relevantes nos llevo a monitorear las condiciones climáticas en la copa de los arboles por 12 meses. En nuestra área de estudio, encontramos 15 especies de epifitas, mayormente helechos, aunque en términos de abundancia, las orquídeas fueron altamente dominantes. En comparación con vegetación en bosques de tierras bajas con una estatura similar, los ensamblajes de epifitas fueron menos diversos y de menor abundancia. Algunas especies podrían estar presentes en el límite arbóreo únicamente debido a una inmigración frecuente desde elevaciones bajas (e.j. estas representan poblaciones sumidero). Por otro lado, muchas otras especies fueron abundantes, con muchos individuos en estado reproductivo; de los cuales podría decirse que forman poblaciones locales viables. Los resultados de un estudio demográfico detallado con la orquídea Pachyphyllum hispidulum, en tres años, también apoyan esta noción, siendo comparable a estudios en hábitats de bosque de tierras bajas. Nuestro estudio descriptivo no permite conclusiones sin ambigüedades sobre los mecanismos, pero nuestros resultados sugieren que la falta de substrato adecuado (= arboles), en vez que razones climáticas; es la razón responsable por la desaparición de epifitas inmediatamente sobre el limite arbóreo. Esta noción necesita una verificación rigurosa por medio de estudios fisiológicos experimentales.