Resumen

Oecologia (2013) 171: 733–741

Las raíces aéreas de orquídeas epifiticas: El velamen radicum y su rol en la captación de agua y nutrientes

Gerhard Zotz & Uwe Winkler

Palabras clave: capacidad de intercambio catiónico, epífitas, fósforo, potasio

El velamen radicum, es una epidermis múltiple y esponjosa de las raíces, que al madurar, consiste de células muertas; es frecuentemente descrito como una adaptación importante de las orquídeas epifiticas. Aún así, evidencia cuantitativa de las funciones que se le atribuyen, e.g. captación eficiente de agua y nutrientes, retención de nutrientes, reducción de la pérdida de agua, protección mecánica o evitación de sobrecalentamiento; es rara o falta. Nosotros analizamos la noción puesta en boga, originalmente por Went en 1940, que el velamen, permite a las plantas capturar e inmovilizar las primeras soluciones que llegan con la lluvia, las cuales son las más cargadas con nutrientes. En una serie de experimentos, examinamos si todas las características funcionales necesarias se dan para que este escenario sea realístico bajo condiciones ecológicas. Primero, mostramos que, el velamen de un gran número de especies de orquídeas asimila soluciones dentro de pocos segundos, mientras que la evaporación en el velamen toma varias horas. Iones cargados son retenidos por el velamen probablemente debido a las cargas positivas y negativas en las paredes celulares, mientras que compuestos no cargados son perdidos al medio externo. Finalmente, demostramos que la captación de nutrientes sigue cinética bifásica, con un sistema de transporte altamente eficiente a concentraciones externas bajas. Por lo tanto, nuestros resultados prestan apoyo a la hipótesis de Went: el velamen lleva a cabo una función muy importante en la captación de nutrientes en el hábitat epifitico. La mayoría de las otras funciones mencionadas anteriormente aún esperan el mismo escrutinio experimental.