Resumen

Journal of Tropical Ecology (2010) 26: 123-126.

Tillandsias en cables electricas

Stefan Wester & Gerhard Zotz

Regularmente se menciona bromelias creciendo en cables eléctricas o telefónicas en la literatura científica, pero se desconoce casi por completo los aspectos funcionales de este fenómeno. Posiblemente estas plantas crecen mas o menos rapido que individuos ubicadas en arboles, lo que dependería de la importancia relativa de agua, nutrientes y luz. Estudiando esta pregunta nosotros investigamos una población de mas de 1000 individuos de Tillandsia flexuosa creciendo en cables electricas en la Pensinsula de Azuero en Panama, tomando fotos en 2007 y 2008 y analisando su crecimiento y superviviencia.

La taza de crecimiento relativa (RGR) de las plantas creciendo en cables fue muy baja (c. 1 mg g-1 d-1), y la taza de crecimiento de la poblacion entera fue por debajo de 1, es decir la población esta disminuyendo. La comparación con datos de plantas de la misma especie en arboles sugiere que las plantas en cables sufren por tazas de crecimiento reducidas, mientras las tazas de mortalidad eran similares. El establecimiento de plantulas fue baja, pero comparable con plantas en arboles. Una analisis de elasticidad mostró que la taza de crecimiento de la población en cables fue influido mas de todo por la superviviencia de plantas grandes, menos por el crecimiento de los individuos, mientras el efecto de fecundidad era negligigle.

En conclusion, las bromelias creciendo en cables sufren mas de todo por tazas de crecimiento bastante bajas, lo que se debe a la sequía en esta habitat muy expuesta.