Resumen

Perspectives in Plant Ecology, Evolution and Systematics (2015) 17: 510-521

 

UN MARCO CONCEPTUAL PARA EL ANÁLISIS DE LOS ENSEMBLAJES DE EPÍFITAS VASCULARES

Mendieta-Leiva G & Zotz G

A pesar de su importancia ecológica, especialmente en los bosques tropicales, las epífitas vasculares son uno de los grupos menos estudiados de plantas. El conocimiento teórico sobre la composición, estructura y dinámica de los ensamblajes de epífitas vasculares es sorprendentemente escaso.; en contraste con las plantas terrestres para las cuales se ha generado conocimiento importante en las últimas décadas. Este conocimiento no puede ser simplemente transferido a las epífitas, debido a que las epífitas vasculares son estructuralmente dependientes por lo tanto son fundamentalmente diferentes en muchos aspectos de las plantas que no son estructuralmente dependientes, así como también de otros tipos de epífitas (p.ej. Musgos). Aparte de la dificultad de acceso al dosel, atribuimos la falla de desarrollo en el campo en gran parte a los problemas en terminología y a la falta de muestreo estandarizado, los cuales se derivan de la falta de un marco conceptual. Desarrollamos dicho marco para futuros estudios e ilustramos el potencial del enfoque sugerido. Nuestros análisis se basan en una revisión de los estudios de ensamblajes de epífitas vasculares que tienen datos de abundancia, ya que la diversidad comprende dos aspectos: la riqueza de especies y la abundancia relativa. Encontramos 62 estudios de carácter bastante particular durante los últimos 30 años, de los cuales 18% incluyo un componente temporal que va de los 4 meses a los 98 años. Sorprendentemente, más del 80% de los estudios han colectado datos a nivel del árbol, pero pocos han analizado los datos a ese nivel (34%) y ninguno ha hecho los datos disponibles para meta-análisis. Argumentamos que esto representa un problema para el desarrollo del campo e instamos a los investigadores que hagan disponible esta gran cantidad de datos. Sugerimos explícitamente el uso del individuo hospedero como unidad de muestreo, en el estudio de ensamblajes de epifitas vasculares. Además, las escalas ecológicas (zona, árbol y rodal) que se relacionan con la naturaleza tridimensional de los ensamblajes de epifitas vasculares (VEAs en inglés), pueden ser usadas para ampliar o reducir la escala a partir del individuo hospedero. La importancia del escalamiento y de la disponibilidad de los datos a nivel del individuo hospedero fue evaluada mediante la comparación de los patrones de diversidad de epífitas vasculares, al nivel de árbol y rodal, lo cual revelo patrones claros y consistentemente diferentes. Se podrían responder más preguntas generales sobre los patrones de diversidad de epífitas vasculares si esta gran cantidad de datos ya colectados se hiciera accesible y si el muestreo se estandarizara en el futuro.