Resumen

Flora (2014) 209: 100–109

ORCHIDEAS EPIFITICAS EN BOSQUES TROPICALES SECOS DE YUCATAN, MEXICO - OCURENCIA DE ESPECIES, ABUNDANCIA Y CORRELACIÓN CON CARACTERÍSTICAS DEL HUÉSPED Y CONDICIONES AMBIENTAL

Manzano AD, Andrade JL, Zotz G & Reyes-García C

Los bosques tropicales secos han sido menos estudiados en términos de su flora epífita residente en comparación con los bosques lluviosos. Estudiamos cinco especies de orquídeas epífitas en dos fragmentos de bosque tropical seco que difieren en su composición, altura y régimen de precipitación. Comparamos la distribución vertical en los árboles hospederos, la asociación epífita-hospedero, la variación estacional y las condiciones micro-climáticas en una selva baja caducifolia (Celestún) y en una selva mediana subcaducifolia (Kaxil-Kiuic) de la Península de Yucatán, México, durante las temporadas de lluvias, nortes y sequía. La luz, el déficit de presión de vapor, la temperatura del aire y el rocío fueron medidos en dos alturas (1.5 y 3.5 m) en los hospederos con la mayor abundancia de orquídeas. Sorprendentemente, la abundancia de las orquídeas fue mayor en la selva baja caducifolia en Celestún, el sitio con menor precipitación. La mayor abundancia de epífitas en el estrato medio de los hospederos en ambas selvas, fue explicada por una combinación favorable de factores microambientales. En ambas selvas, aproximadamente el 90 % de todas las orquídeas crecieron en un solo árbol hospedero. Aunque la rugosidad de la corteza y el área del sustrato fueron las características del hospedero más importantes que influenciaron en la abundancia de las orquídeas en la selva baja caducifolia de Celestún, esto no explicó dicha preferencia. La variación climática fue más grande entre temporadas que entre microambientes en los árboles hospederos. La especie más abundante, Encyclia nematocaulon, tuvo una gran capacidad para ocupar diferentes estratos en ambas selvas, incluso en la parte más alta de los árboles con grandes fluctuaciones microambientales durante el año.