Resumen

AoB Plants (2014) 6: plu073

LA FENOLOGÍA DEL ÁRBOL HOSPEDERO AFECTA A LAS EPIFITAS VASCULARES AL NIVEL FISIOLÓGICO, DEMOGRÁFICO Y DE COMUNIDAD

Einzmann HJR, Beyschlag J, Hofhansl F, Wanek W & Zotz G

Los procesos que rigen la diversidad de las comunidades de plantas tropicales han sido raramente estudiados en formas de vida otras que los arboles. Las epifitas vasculares son estructuralmente dependientes, son una parte importante de la biodiversidad tropical, crecen en una matriz tridimensional definida por sus hospederos, aunque los arboles difieren en su arquitectura, estructura y composición química de la corteza, y la fenología de sus hojas. Nuestra hipótesis es que las diferencias en condiciones microclimaticas en arboles perennes vs. deciduos como resultado de la estacionalidad afectarían las epífitas en diferentes niveles, desde la fisiología de órganos hasta la estructura de comunidades. Estudiamos la influencia de la fenología de las hojas de los arboles en las epífitas vasculares en la isla de Barro Colorado, Panamá. Se seleccionaron cinco especies de árboles, que fueron deciduas, semi-deciduas o perennes.  Las copas de los arboles deciduos secos, caracterizadas por microclimas mas soleados y secos, acogieron ensamblajes de epifitas poco diversos y con un menor número de individuos. Las diferencias fueron también observadas al nivel funcional, e.j. los ensamblajes de epifitas en arboles deciduos presentaron proporciones mayores de especies e individuos CAM. Al nivel de poblaciones, un microclima más seco fue asociado con crecimiento y supervivencia reducida de individuos en una especie de helecho xerofítico. Algunas especies también mostraron, como se esperaba, valores bajos de SLA y valores altos de δ13C cuando crecieron en arboles deciduos en comparación con arboles perennes. De acuerdo a nuestra hipótesis, la fenología de las hojas de los arboles influencia las epifitas vasculares a diferentes niveles. Nuestros resultados sugieren un efecto de cascada de la composición de los árboles y las diferencias asociadas en la fenología de los arboles, en la diversidad y el funcionamiento de las comunidades de epifitas en los bosques de tierras bajas.