Resumen

Journal of Bryology (2013) 35: 47-56

Las diferencias en la tolerancia a la desecación no explican los patrones de distribución altitudinal de las briofitas tropicales

Bader MY, Reich T, Wagner S, González González AS & Zotz G

La diversidad y biomasa de las briofitas varia marcadamente con altitud en los trópicos. Baja abundancia y número de especies en los bosque de tierras bajas son seguramente debidos a la actividad diurna reducida combinada con las altas tasas de respiración nocturna a altas temperaturas. Esto podría excluir a muchas especies de bosque montano de las tierras bajas que son más cálidas. Sin embargo, una hipótesis alternativa explica el patrón observado, por decir, una tolerancia limitada a la desecación de las especies montanas, la precipitación estando más concentrada pero menos frecuente en la mayoría de bosques de tierras bajas, en comparación con los bosques montanos nublados. Para probar esta hipótesis, estudiamos la toleración a la desecación de cuatro especies de briofitas tanto de bosque montano como de bosque de tierras bajas. Los efectos de sequia prolongada fueron cuantificados con fluorescencia de la clorofila (F v/F m) y la medida de escape de electrolitos. Ambas especies, tanto montanas como de tierras bajas, sobrevivieron a los periodos secos de más de 80 días, lo cual supera con creces la duración de los periodos de sequía en los bosques de tierras bajas húmedos. Por lo tanto podemos excluir la intolerancia a periodos largos de sequía en los bosques de tierras bajas. Debemos continuar enfocándonos en otros mecanismos que expliquen los gradientes altitudinales de abundancia y diversidad de las briofitas en los trópicos, con la finalidad de entender este patrón, así como para predecir las futuras tendencias bajo el calentamiento global.

Palabras clave: patrones altitudinales, bosque nublado, tolerancia a la desecación, bosque nublado, eco-fisiología, briofitas tropicales, cambio climático