Los efectos calentamiento climático sobre los briófitos tropicales

Los efectos del calentamiento climático sobre los briófitos tropicales
Se ha sugerido que los briófitos (musgos y hepáticas) y líquenes en el trópico caliente están existiendo en el límite de sus capacidades fisiológicas, por que pierden gran parte de su ganancia diaria de carbono en respiración nocturna, principalmente a causa de las temperaturas elevadas. Un cambio climático hacia temperaturas aún más elevadas podría entonces forzar los briófitos de refugiarse a mayores altitudes y causar su desaparición de las tierras bajas tropicales, donde ocurren ya con poca abundancia en comparación con regiones montañosas. En este proyecto, que es financiado por la Fundación Alemana de Investigación (DFG) y que empezó en el 2009, queremos predecir los efectos de calentamiento climático sobre briófitos en el trópico húmedo. Usamos una combinación de métodos experimentales y de modelación del balance de carbono de los briófitos. Los sitios de trabajo para este proyecto se ubican en el occidente de Panamá.

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Fotos: un típico tronco lleno de briófitos en el bosque montano de Fortuna (1200 m, también se puede ver una planta joven de las Bromeliaceae), y un típico tronco sin briófitos (cubierto sólo con líquenes crustáceos) en el bosque tropical de la Isla Barro Colorado (Canal de Panamá, 25 m).