Graduiertenkolleg Selbst-Bildungen

 

Dr. Sandra Janßen                                                                 

Ammerländer Heerstr. 114-118
26129 Oldenburg
Building A3, Room 1-102
Phone: +49 441 789-2350

sandra.janssen(at)uni-oldenburg.de

Research project

The Totalitarian Subject. On Psychology, Political Theory and Literature in the 1930s and 1940s

The question of how the totalitarian, collectivistic regimes of the mid-20th century were able to gain affirmation by those subjected to them has been answered differently in recent times: Either it was supposed that even non-individualistic self-models represent a form of subjectivation, or that these regimes allowed for more individualism than their current representation would suggest. A common feature of these positions is that they conceive of subjectivation as being dependent on power. This research project proposes a different perspective: It presumes that subjectivation is, as a historical phenomenon, linked to contemporaneous conceptions of subjectivity and can therefore be analyzed with respect to a history of knowledge. The project correlates subject models conceived in psychology and philosophy of the 1930s and 1940s with forms of subjectivity implied in political theory of the same period, thus aiming to corroborate its hypothesis that it is only through a specific conception of subjectivity that totalitarian forms of power were able to be perceived as desirable. Against the backdrop of a history of knowledge, it is indeed possible to conceive of political rule as an effect of subjectivation rather than its premise. The project intends to demonstrate that psychological and political subject form an epistemic unity; it will do so, in particular, by analyzing literary authors of the 1930s and 1940s (Georges Bataille, Gottfried Benn, Maurice Blanchot und Hermann Broch).

Research Areas

  • German, French and Russian literature of the 19th and 20th centuries
  • Literature and knowledge, Historical Epistemology
  • History of Psychology
  • Theory / History of the subject
  • Literature and political thought

Short Biography

Studies of Comparative Literature, Russian Philology and Art History in Berlin, Paris, and Konstanz

1999-2002German National Academic Foundation Doctoral Fellowship
2004-2007Research Associate (Wissenschaftliche Mitarbeiterin), Edition of the Diaries of Einar Schleef (Funding: German Research Foundation), Peter-Szondi-Institut, Freie Universität Berlin
2006PhD, Freie Universität Berlin and Université Paris 8 Saint-Denis (co-tutelle), Title: Fantasmes. Une archéologie des conceptions de l’imagination en psychologie et littérature 1840-1930 (Flaubert, Čechov, Musil)
2007-2008German Academic Exchange Postdoctoral Fellowship, Mai­son des Sciences de l’Homme, Paris
2008-2009Center of Excellence “Languages of Emotion” Postdoctoral Fellowship, Freie Universität Berlin
2009-2013Research and Teaching Associate, Peter-Szondi-Institut für Allgemeine und Vergleichende Literaturwissenschaft, Freie Universität Berlin
2011Visiting Assistant Professor, Department of Germanic Studies und Department of Comparative Literature, University of Chicago
2013-2015Senior Research and Teaching Associate, Département de langue et de littérature allemandes, Université de Genève
Since 04/2015Member of the DFG Research Network “The Nocturnal Self. Conceptual and Creative Approaches to the Dream in the Century of Psychology (1850-1950)” (http://dfg.culturaldreamstudies.eu/index.php/en/)
Since 11/2015Senior Research Associate (Wissenschaftliche Mitarbeiterin), Carl-von-Ossietzky-Universität Oldenburg, Research Training Group “Self-Making: Practices of Subjectivation in Historical and Interdisciplinary Perspective”
02-03/2016Moore Institute Visiting Research Fellowship, National University of Ireland, Galway

Publications

Monograph

Phantasmen. Imagination in Psychologie und Literatur 1840-1930 (Flaubert, Čechov, Musil), Göttingen, Wallstein-Verlag, 2013 (“Wissenschaftsgeschichte” series)

           Reviews: Berichte zur Wissenschaftsgeschichte, 38 (1), 2015, pp. 94-95 (Pascaline Budow); Musil-Forum, 34, 2015/16, S.382-388 (Florence Vatan)

Editions/Collections

Einar Schleef: Tagebuch 1964-1976. Ostberlin, ed. Winfried Menninghaus / Sandra Janßen / Johannes Windrich, Frankfurt a.M., Suhrkamp, 2006

Einar Schleef: Tagebuch 1977-1980. Wien Frankfurt am Main Westberlin, ed. Winfried Menning­haus / Sandra Janßen / Johannes Windrich, Frankfurt a.M., Suhrkamp, 2007

Einar Schleef: Tagebuch 1981-1998. Frankfurt am Main Westberlin, ed. Winfried Menninghaus / Sandra Janßen / Johannes Windrich, Frankfurt a.M., Suhrkamp, 2009

Einar Schleef: Tagebuch 1999-2001. Berlin Wien, ed. Winfried Menninghaus / Sandra Janßen / Johannes Windrich, Frankfurt a.M., Suhrkamp, 2009

Wissens-Ordnungen. Zu einer historischen Epistemologie der Literatur, ed. Nicola Gess / Sandra Janßen, Berlin, De Gruyter 2014

Reviews: MLN, 130 (3), 2015, pp. 675-679 (Julia Soytek); literaturkritik.de, 5.5.2015, www.literaturkritik.de/public/ rezension.php?rez_id=20602 (Sandy Scheffler); Arbitrium, 34 (3), 2016, S. 277-280 (Boris Buzek)

ARTICLES

“Isaak Babel’s Reiterarmee – eine Poetik des Traumas?”, in: Wiener Slawistischer Almanach 43, 1999, pp. 69-92

“Imagination zwischen Pathologie und Psychologie: Der Diskurs über das Phantasma, 1840-1930”, in: Claudia Olk / Anne-Julia Zwierlein (ed.), Innenwelten vom Mittelalter zur Moderne: Interiorität in Literatur, Bild und Psychologie­geschichte, Trier, Wissen­schaftlicher Verlag Trier, 2002, pp. 193-210

“Psychologie der Emotionen im frühen 20. Jahrhundert: ein Weg zur Rettung der Subjek­tivität”, in: Moderne. Kulturwissenschaftliches Jahrbuch, 3, 2007, pp. 34-47

“La ‘nouvelle psychologie’ scientifique et littéraire autour de 1890 – une rupture avec le para­digme psychophysiologique?”, in: Jean-Louis Cabanès / Jacqueline Carroy / Nicole Edel­man (ed.), Psychologies fin de siècle, RITM (Recherches Interdisciplinaires sur les Textes Modernes), 38, 2007, pp. 63-77

“Hallucinations factices: Psycho(patho)logie de l’imagination et procé­dés litté­raires dans La Tentation de saint Antoine”, in: Paolo Tortonese (ed.), Image et patho­logie au XIXe siècle, Cahiers de littérature française, n° 6, 2008, pp. 43-69

“Von der Dissoziation zum System. Das Konzept des Unbewussten als Abkömmling des Reflexparadigmas in der Theorie Freuds”, in: Berichte zur Wissenschafts­geschichte, 32 (1), 2009, pp. 36-52

“Figures d’une subjectivité négative, 1850-1950”, in: Gisèle Berkman / Caroline Jacot Grapa (ed.), Archéologie du moi, Saint-Denis, Presses Universitaires de Vincennes, 2009, pp. 127-141

“Neurasthenie oder Psychasthenie? Gottfried Benns Selbstdiagnose als psychia­trie­geschicht­liches und erkenntnistheoretisches Problem der Rönne-Novellen”, in: Maximilian Bergen­gruen / Klaus Müller-Wille / Caroline Pross (ed.), Neurasthenie. Die Krankheit der Moderne und die moderne Literatur, Freiburg, Rombach, 2010, pp. 259-285

“L’inquiétante étrangeté de la physiologie nerveuse: Parasitisme mental, illusionnisme et fantastique chez Maupassant”, in: Jean-Louis Cabanès / Didier Philippot / Paolo Tortonese (ed.), Paradigmes de l’âme. Littérature et aliénisme au XIXe siècle, Paris, Presses Sorbonne Nouvelle, 2012, pp.195-212

“The Perpetrator as a Totalitarian Subject: Allegiance and Guilt in The Kindly Ones”, in: Aurélie Barjonet / Liran Razinsky (ed.), Writing the Holocaust Today: Critical Perspectives on Jonathan Littell’s The Kindly Ones (Faux Titre 381), Amsterdam, Rodopi, 2012, pp. 165-183

“Historical Epistemology and Literary Studies”, in: Comparative Episte­mologies of Literature. Compar(a)ison, 2, 2008 [2013], pp. 11-29

“La dépersonnalisation: Une pathologie du sujet au début du XXe siècle dans Les Carnets de Malte Laurids Brigge de Rainer Maria Rilke”, in: Lise Dumasy-Queffélec / Hélène Spengler (ed.), Médecine, sciences de la vie et littérature en France et en Europe de la Révolution à nos jours, II: L’âme et le corps réinventés, Genève, Droz, 2014, pp. 151-168

“Einleitung. Zu einer historischen Epistemologie der Literatur” [mit Nicola Gess], in: Wissens-Ordnungen. Zu einer historischen Epistemologie der Literatur, ed. Nicola Gess / Sandra Janßen, Berlin, De Gruyter, 2014, pp. 1-15

“Quantités ou qualités? Le dialogue manqué entre Taine et Flaubert sur l’imagination”, in: Marie Guthmüller / Walburga Hülk-Althoff (ed.), Hippolyte Taine et l’imagination créatrice. Romanistische Zeitschrift für Literaturgeschichte , 39 (1/2), 2015, pp. 95-110

“Le complot de la loi. Psychose et politique dans Le Très-Haut de Maurice Blanchot”, in: Littérature, 179, September 2015, pp. 19-37

“Gottfried Kellers Ökonomie des Traums”, in: Marie Guthmüller / Hans-Walter Schmidt-Hannisa (ed.), Das nächtliche Selbst. Traumwissen und Traumkunst im Jahrhundert der Psychologie, vol. I: 1850-1900, Göttingen, Wallstein, 2016, pp. 173-193

“Die Psychopathologie der Komplexitätsreduktion: Paranoia”, in: Albrecht Koschorke (ed.), Komplexität und Einfachheit. Internationales literaturwissenschaftliches Symposium der DFG, Stuttgart, Metzler [in press, August 2017]

Entry “Souvenir” in: Dictionnaire Gustave Flaubert, ed. Gisèle Séginger, Paris, Éditions Champion [in press]

„Fantastique médical et fantastique oriental. Enjeux psychopathologiques du projet de roman La Spirale de Gustave Flaubert“, in: Florence Vatan / Anne Vila (ed.), Entre le corps et l'esprit: langages et savoirs concurrents. special issue of Arts et savoirs, spring 2017 [in press, 2017]

REVIEWS

“Aus leeren Schachteln schaut das Grauen. Je mehr Antidepressiva, desto mehr Depres­sionen: Die Schwermut als Krankheit der Moderne”, Frankfurter Allgemeine Zeitung, No. 175 / 31. July 31, 1999, p. 47

[Review of: Alain Ehrenberg, La fatigue d’être soi. Dépression et société, Paris, Odile Jacob, 1998]

“Zivilisation ist reine Nervensache. Menschen hatten Seelen, nur Bürger haben eine Psyche: Volker Roelckes Geschichte einer Degeneration”, Frankfurter Allgemeine Zeitung, No. 156 / July 8, 2000, p. 48

[Review of: Volker Roelcke, Krankheit und Kulturkritik. Psychiatrische Gesellschaftsdeutungen im bürgerlichen Zeitalter, Frankfurt / New York, Campus, 1999]

Review of Florian Kappeler: Situiertes Geschlecht. Organisation, Psychiatrie und Anthropologie in Robert Musils Roman Der Mann ohne Eigenschaften, in: Musil-Forum, 32, 2011/2012 [2013], pp. 228-234