Introduction to Ecocriticism (Michaela Keck)

Ecocriticism, an academic discipline that emerged in the early 1990s, has by now reached considerable visibility. It examines literary and cultural texts regarding the ways in which humans relate to and interact with nonhuman nature, and thus seeks to re-think and re-envision the relationship and interaction between humans and the environment. In the first part of this workshop, students will actively engage with some of the central questions of ecocriticism and apply them to a variety of text selections from poetry, fiction, and nature writing:

  • How does an ecological perspective on the earth change human life?
  • What assumptions and values underpin the authors’ (re)presentations of the relationship between human and nonhuman nature?
  • What limits does an “I” vs. “thou/it” discourse put on such (re)presentations? How can these binary opposites be avoided?
  • What role does gender play?

In the second part of the workshop, students will be further introduced to some of the major concerns of environmental ethics as articulated by Aldo Leopold about the obligations of humans vis-à-vis their environment.

[The text materials will be available in the general reader.]

Ethics and Metaphysics in Cat Poetry by Christopher Smart and Stevie Smith: Theoretical and Historical Perspectives (Anton Kirchhofer)

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Böser Wolf, schlauer Fuchs und diebische Elster – Fabelhafte Tierstereotypen in der bildenden Kunst (Lisanne Wepler)

Was macht den Wolf böse und den Fuchs schlau - basiert dieses Vorurteil auf erlebten Situationen oder ist es unser Bild von den Tieren, das sich über die Jahrhunderte geformt hat? Inwieweit haben die Tierfabeln Einfluss darauf? Können sie einen Beitrag zu unserer Sicht auf Tiere liefern - und wenn ja, womit? Der Workshop versucht, anhand einiger Fallbeispiele diesen Fragen auf den Grund zu gehen. Im Zentrum stehen dabei sowohl Fabelbücher und deren Illustrationen bzw. Wiederspiegelungen in der Malerei als auch Äußerungen über die jeweiligen Tiere in einigen naturwissenschaftlichen Traktaten.

“Menschenrechte für Nutztiere? Auf der Suche nach einem besseren Weg im Umgang mit Tieren." Kooperation mit dem Seminar „Tierethik“ (Kirstin Zeyer, Philosophie)

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